Viva Las Vegas


Aikuisten puuhamaa on Huitsin Nevadassa

 

Las Vegasissa häviäminenkin on tehty mukavaksi. Tärkeintä on, että asiakas viihtyy ja palaa kaupunkiin yhä uudelleen. Uhkapeli ei kuitenkaan ole ainoa syy lähteä neonvalojen lomakaupunkiin.

 

Lv1


 

Las Vegas on koettava itse, muuten sitä on vaikea ymmärtää. Keskellä kuivaa autiomaata on rakennettu kitchiä täynnä oleva, suureellinen ja keinotekoinen maailma. Mitä mauttomampi, sitä parempi, ainakin amerikkalaisten mielestä. Joka tapauksessa ensikertalaisen suu loksahtaa auki Las Vegasiin saavuttaessa.

Yhden kadun varrelle saadaan mahtumaan New York pilvenpiirtäjineen, Pariisi Eiffelin torneineen, Venetsia kanaaleineen tai Egypti pyramideineen. Las Vegasissa ei kannata suhtautua näkemäänsä vakavasti. Kaikki on tarkoitettu vain ihmisten viihdyttämiseksi. Ja ilmeisesti siinä on onnistuttu, sillä Las Vegasin satumaailmaan käy tutustumassa 40 miljoonaa vierailijaa vuodessa. Vakituisiakin asukkaita, lähinnä seniori-ikäisiä, on jo puolitoista miljoonaa ja lisää tulee koko ajan.

Uhkapeli ei ole kaikille kävijöille tärkeintä, vaikka tästä laittomasta puuhasta kaikki aikoinaan sai alkunsa. Köyhä Nevadan osavaltio oivalsi laillistaa uhkapelin 1930-luvulla. Pahainen Kaliforniaan matkaavien huoltopiste ja hevosten juottopaikka alkoi kukoistaa. Las Vegas, joka oli tarjonnut lähinnä hiekkaa, kaktuksia ja rutikuivaa ilmastoa, alkoi houkutella alamaailman uhkapelin ammattilaisia. Kun legendaarinen gangsteripomo Benjamin ”Bugsy” Sigel perusti Las Vegasiin kasinohotelli Flamingon vuonna 1946, tuli erämaan keitaasta hämärämiesten rahanpesun, prostituution ja huumekaupan keskus.


 

Lv2


 

Pelaaminen ei ole kaikille pääasia


Järjestäytynyt rikollisuus on väistynyt, tai ainakaan sitä ei tavallinen Las Vegasin kävijä huomaa. Huvikeitaan asiakkaat ovat tavallisia keskiluokkaisia amerikkalaisia lomanviettäjiä. Suurin osa on keski-ikään ennättäneitä tai jo eläkkeelle siirtyneitä perusjenkkejä. Las Vegasissa ei pukeuduta glamouriin Monte Carlon Casinon tapaan, vaan rennosti. Pelaaminenkaan ei ole enää kaikille päätarkoitus, vaan hyvästä ruuasta, tasokkaista hotelleista, ostoksista ja loisteliaista show-esityksistä nauttiminen. Las Vegas tarjoaa ylettömyyksiä, joihin monella ei olisi muualla varaa.

Las Vegasin majoitustarjonta on laaja tavallisista motelleista viiden tähden hotelleihin. Hintataso on edullinen, joten kannattaa kerrankin panostaa laatuun. Las Vegasissa yövyt hotellissa, johon ei muualla ehkä olisi varaa. Hotelleilla on usein myös erikoistarjouksia. Viikonloput ovat aina kaksi kolme kertaa kalliimpia, kuin arkipäivät. Las Vegasissa pärjää ilman autoa, kunhan varaa hotellin läheltä Stripiä (Las Vegas Boulevard), kaupungin halkovaa pääväylää.

Vaikka Las Vegas on suunnattu lähinnä aikuisväestölle, on tarjolla myös kokoperheen kohteita, kuten vesi- ja huvipuistoja vuoristoratoineen.

Hotellit ovat jo sellaisenaan nähtävyyksiä, todellisia ilmastoituja elämyskeitaita. Monille Las Vegasin parasta huvia onkin kiertely kasinohotellista toiseen. Hotellien aulat ovat teemoiltaan, kuin satukirjasta: gladiaattoreita, merirosvoja, Villin lännen tunnelmaa jne. Monet hotellit tarjoavat asiakkailleen, usein myös ohikulkijoille ilmaisia show -esityksiä, kuten sirkusta, taikuutta, merirosvotaisteluita tai valo- ja vesinäytöksiä. Flamingo-hotellin pihamaalla käyskentelee tietysti punertavia flamingoja. Mirage-hotellin altaissa polskii delfiinejä, tekoviidakossa panttereita ja leijonia. Lasiseinän takaa voi ihastella valkoisia tiikereitä, joiden kanssa legendaariset Siegfried ja Roy esiintyivät.

Isoimmissa hotelleissa on tasokkaat kuntosalit ja keilahallit. Vaikka ollaan keskellä vesipulasta kärsivää autiomaata, löytyy ympäristöstä lukuisia golf-kenttiä.

Häkellyttäviin hotelliauloihin ja pelihalleihin kannattaa tutustua systemaattisesti. Vaikka hotelli voi vaikuttaa ulkoapäin luksukselta, niin rohkeasti vaan sisälle. Sisätiloissa voi vapaasti liikkua ja ihmetellä, ja tietysti pelata, sitähän kasinonomistaja juuri haluaakin. Yhtenä iltana voi kulkea kohteelta toiselle Stripin vasenta puolta ja seuraavana iltana toista puolta. Kaiken näkemiseen tarvitaan jo useampi päivä.


 

Se ei pelaa, joka pelkää


Uhkapelaaminen on tehty houkuttelevaksi. Pelimerkkien kilinä ja yksikätisten rosvojen piippaus kuuluu kaikkialla, 24 tuntia vuorokaudessa. Hotellien aulat ovat täynnä pelikoneita ja pelipöytiä. Suosituimmat ovat ruletti, black jack ja craps. Pienelläkin panoksella, esimerkiksi dollarillakin voi aloittaa. Itse asiassa todella suuret panokset pelataan muualla kuin Las Vegasissa. Joku voittaa aina, mutta yleensä rahoistaan pääsee nopeasti eroon. Suhtautuminen pelaamiseen on se, että minkä pelaa, se myös menee. Jos voittaa, niin se on kaikki kotiinpäin. Kasinoiden seinillä on kuvia onnellisista turisteista, jotka ovat voittaneet dollarin panoksella miljoonia.


Lv3


 

Nauti ruuasta ja megatähdistä


Hyvä ruoka ja maailman tähtien esitykset ovat monille hyvä syy lähteä Las Vegasiin. Kaupunki on aina ollut tunnettu runsaista buffee-annoksista, joita voi nauttia hämmästyttävän edullisesti. Ruokien hinnat halutaan pitää matalina, jotta pelibisnekseen riittää enemmän rahaa. Nykysuuntaus ruokakulttuurissa on kohti hienostuneempaa syömistä. Las Vegasissa voi nauttia huippukokkien tekemää ruokaa korkealuokkaisissa ravintoloissa. Laadusta pitää myös hieman maksaa.

Harvassa kaupungissa voi nähdä niin monen megatähden esiintyvän, kuin Las Vegasissa. Frank Sinatra ja Dean Martin aloittivat jo 1950-luvulla. Sitten tulivat mukaan Elvis Presley, Sammy Davies Junior ja Barbra Streisand. 1970-80-lukujen tähtiä olivat muun muassa Tina Turner, Johnny Cash ja pianovirtuoosi Liberace. Nyt yleisöä viihdyttävät Celine Dion, Elton John ja David Copperfield. Jopa Ville Valon HIM-yhtyekin on käynyt esiintymässä Las Vegasin estradeilla. Suositumpiin paikkoihin pitää varata liput etukäteen.





Vihille Las Vegasissa


Oma erityinen Las Vegasin piirre on häiden ympärille rakennettu business. Keskustan liepeillä on kymmeniä vihkikappeleita, joissa seremonia hoituu nopeasti ja edullisesti. Lisämaksusta tilaisuuteen voi tilata limusiinikuljetuksen tai itse Elvis-pastorin jalokivikoristeltuine asuineen ja rintakarvoineen. Rockin kuninkaaseen ei voi muutenkaan olla törmäämättä, sillä Elvis-klooneja näkee kaikkialla Las Vegasin kaduilla.

 

Lv4


 


Las Vegasin mielenkiintoisimmat kasinohotellit



Stripin pohjoispuoli


Mandalay Bay, www.mandalaybay.com

Luxor, www.luxor.com

Excalibur,  www.excalibur.com

New York New York, www.nynyhotelcasino.com

Monte Carlo, www.montecarlo.com

Bellagio, www.bellagio.com

Caesars Palace, www.harrahs.com

The Mirage, www.mirage.com

Treasure Island, www.treasureisland.com

Stardust, www.stardustlv.com

Circus Circus, www.circuscircus.com


Stripin eteläpuoli


Tropicana
, www.tropicanalv.com

MGM, www.mgmgrand.com

Aladdin, www.aladdincasino.com

Paris Las Vegas, www.harrahs.com

Flamingo, www.harrahs.com

The Venetian, www.venetian.com

Wynn Las Vegaswww.wynnlasvegas.com


Faktat


Las Vegas sijaitsee keskellä autiomaata Nevadan osavaltion kaakkoiskulmassa.

Asukkaita noin 1,5 miljoonaa.

Suoraa lentoyhteyttä Suomesta ei ole. Yhdysvalloissa Las Vegasiin pääsee New Yorkista ja Los Angelesista sekä monista muista kaupungeista.

Los Angelesiin on matkaa 460 km.

Paras aika matkustaa on lokakuusta huhtikuuhun. Kesällä Las Vegasissa on polttavan kuumaa, joskin kaikki sisätilat on hyvin ilmastoituja.

Aikaero Suomeen on –10 tuntia.

Las Vegasista voi tehdä automatkan Hooverin padolle ja Grand Canyonille. Matka kestää koko päivän. Aamulla kannattaa lähteä aikaisin liikkeelle.

Majapaikan voi varata esimerkiksi Las Vegasin nettisivujen avulla (www.lasvegas.com, www.vegas.com).

Las Vegas netissä


www.lasvegas.com

www.vegas.com